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    Principal Jay Preskenis

     

    Good Morning Oak Grove Parents, Students, Families and Community,

     

    With humility and commitment, I am excited, to join the Oak Grove family.  I am sending you this email to introduce myself.  I wish that I could be meeting you in person this month, but since that is not possible I wanted to tell you about how my past has led me to this exciting opportunity to be principal of Oak Grove.

     

    In the 90’s I worked as a psychiatric assistant at Philhaven Psychiatric Hospital, Children's Unit (Mt. Gretna, PA).  There, I witnessed the devastating effects of trauma along with the healing capacity of resilience.  Daily, I saw competent, caring adults teaching self-regulation skills to both children and parents.  As time progressed, I grew more confident in my understanding and began teaching students many of these skills.  After two life-changing years educating children in this setting, I deliberately shifted my career goal from psychologist to teacher.  I soon earned my Masters in Education and then began a magnificent 10 years teaching sixth grade!  I flourished in the classroom but my true passion was advocating for and tangibly supporting the impacted students.  With my principal’s encouragement, I began a reading program for students with lagging academic skills, chronic truancies, and significant behavior issues.  The learning curve was mammoth, however, over time I witnessed ridiculous student success.

     

    These students kept in touch and I soon I heard them describe the high school as a place that did not work for them.  This compelled me to develop a 9th & 10th alternative education program

    I started with a fraction of a class and success looked daunting, but by November, the class roster was full.  The rumor was, “Mr. Jay really likes us, he makes learning interesting, he insists that we say sorry when we mess up, and he won’t kick us out.” By June, more than 90% of students had passed English, Global Studies and Life Science.  Today, 12 years after its inception, this program continues to thrive. 

     

    In the intervening years, I taught AP Psychology & General Psychology (SOU), instructed staff K -12 on formative assessment and engagement strategies, and became a trainer for Resilience and Adverse Childhood Experiences (ACES).   Throughout the last five years as an administrator, I directed Special Education, Alternative Education, 504’s (Independent Learning Programs) & TAG (Talented and Gifted) with a focus upon accelerating the social, emotional, and academic growth of ALL students.  I credit Zaretta Hammond, Culturally Responsive Teaching and the Brain, for re-shaping my educational lens.

     

    Three months ago, before my final round of principal interviews in Medford, Ms. Simons asked which school I preferred.  I quickly responded, "Oak Grove" and shared with her that every member of the Oak Grove interview committee individually emailed me with reasons why they believed I would be a good fit.  I officially began at Oak Grove just last week, however during the past eight weeks I have met with most of the staff.  While listening to their stories, my joy has surged hearing their unwavering commitment to students. 

     

    Aside from my professional focus, I enjoy backpacking, fly-fishing, running, reading, and learning to speak Spanish.   [Si habla espanol y tiene el tiempo libre por un conversacion corta conmingo, por favor digame.] In addition, I cherish being a husband of Cassie (owner of: Studio Z, Creative Dance for Children, Anti-racist education Children for Change) and the father of five: Brielle (23), Brayden (21), Aziza (9), Kofi (7), and Paikea (7).   Raising kind, creative, hard-working children exhilarates me. 

     

    That said, I also know how difficult “on-line” learning is for elementary students.  Kofi and Pai, second grade twins, and Aziza, fourth grade, often struggled this spring with the learning management systems, assignments, and the lack of in-person engagement. Simply put, for both families and educators this is not ideal!  And, I realize I speak for almost all when I say -- we desperately look forward to in-person teaching as soon as it is safe to do so. 

     

    Related to your child’s return to school, in the coming week you will find registration packets in the mail.  Please complete and return.  Our entire staff returns in three weeks, but if you have immediate questions please reach out to Ms. Zanitsch (541)842–3830, Ms. Rolie (541)842-3366 or me.  We are available and eager to support you.

     

    With zeal to serve the staff, parents, and students of Oak Grove Elementary School!

     

    ~ Mr. Jay

      

    Jay Preskenis

    Pronouns:  he, him, his

    Principal, Oak Grove Elementary

     

     

     

     

    Preskenis Family

     

    Buenos Días, Padres, Estudiantes, Familias y Comunidad de Oak Grove,

     

    Con humildad y compromiso, estoy emocionado de unirme a la familia de Oak Grove. Les envió este correo electrónico para presentarme. Ojalá pudiera conocerlos en persona este mes, pero como eso no es posible, quería contarles cómo mi pasado me ha llevado a esta emocionante oportunidad de ser el director de Oak Grove.

     

    En los años 90 trabajé como asistente psiquiátrico en el Hospital Psiquiátrico Philhaven, en la Unidad de Niños (Mt. Gretna, PA). Allí, presencié los efectos devastadores del trauma junto con la capacidad sanadora de la resistencia. Diariamente, veía adultos competentes y cariñosos, que enseñaban habilidades de autorregulación tanto a los niños como a los padres. A medida que pasaba el tiempo, adquirí mayor confianza en mí comprensión y comencé a enseñar a los estudiantes muchas de estas habilidades. Después de dos años transformadores en la educación de niños en este entorno, cambié deliberadamente mi objetivo profesional de psicólogo a maestro. ¡Pronto obtuve mi Maestría en Educación y de allí comenzaron 10 años magníficos enseñando 6to grado! Prosperé en el salón de clase, pero mi verdadera pasión era abogar por y apoyar de manera tangible a los estudiantes afectados. Con el apoyo de mi director, comencé un programa de lectura para estudiantes con habilidades rezagadas, ausencias crónicas y problemas de comportamiento significativos. La curva de aprendizaje fue enorme, sin embargo, con el tiempo fui testigo del ridículo éxito de los estudiantes.  

     

    Estos estudiantes se mantuvieron en contacto y pronto los escuché describir la preparatoria como un lugar que no funcionaba para ellos. Esto me empujó a desarrollar un programa de educación alternativo para los grados 9 y 10. Comencé con una fracción de una clase y el éxito parecía abrumador, pero para noviembre, la lista de clases estaba llena. El rumor era que: “le caemos bien al Sr. Jay, hace que el aprendizaje sea interesante, insiste en que escribamos cartas cuando nos equivocamos y no nos echara.” Para junio, más del 90% de los estudiantes estaban aprobando Inglés, Estudios Globales y Ciencia de la Vida. Hoy, 12 años después de su incepción, este programa continúa prosperando.

     

    En los años intermedios, enseñé Psicología Avanzada y Psicología General (SOU), instruí al personal de K-12 sobre evaluaciones formativas y estrategias de participación, y me convertí en un entrenador para Resistencia y Experiencias de Niñez Adversas (ACES, por sus siglas en inglés). A través de los últimos cinco años como administrador, dirigí Educación Especial, Educación Alternativa, 504s (Programas de Aprendizaje Independientes) y TAG (Talentosos y Dotados) con un enfoque en acelerar el crecimiento social, emocional y académico de TODOS los estudiantes.  Le doy crédito a Zaretta Hammond, Enseñanza Culturalmente Receptiva y el Cerebro, por reformar mi lente educativa.

     

    Hace tres meses, antes de mi ronda final de entrevistas para ser director con Medford, la Sra. Simons preguntó cuál escuela prefería. Rápidamente respondí, “Oak Grove” y le dije que cada miembro del comité de entrevistas de Oak Grove me envió un correo electrónico individualmente con las razones por las que ellos creían que yo sería un buen encaje. Oficialmente comencé con Oak Grove la semana pasada, sin embargo, durante las últimas ocho semanas me he reunido con la mayoría del personal. Mientras escucho sus historias, mi alegría ha aumentado al escuchar su compromiso inquebrantable con los estudiantes. 

    Además de mi enfoque profesional, disfruto mochilear, pescar con mosca, correr, leer y aprender a hablar español. «Si habla español y tiene tiempo por un conversación corta conmigo, por favor dígame». Además, aprecio ser el esposo de Cassie (propietaria de: Studio A, Creative Dance for Children (Danza creativa para niños), Educación anti-racista niños para el cambio) y el padre de cinco: Brielle (23), Brayden (21), Aziza (9), Kofi (7), y Paikea (7). Criar niños amables, creativos y trabajadores me alegra.

     

    Dicho esto, también sé lo difícil que es el aprendizaje "en línea" para los estudiantes de primaria. Kofi y Pai, gemelos de segundo grado, y Aziza, cuarto grado, a menudo tuvieron problemas esta primavera con los sistemas de gestión del aprendizaje, las tareas y la falta de participación en persona. En pocas palabras, tanto para las familias como para los educadores, ¡esto no es ideal! Y me doy cuenta de que hablo por casi todos cuando digo: esperamos desesperadamente la enseñanza en persona tan pronto como sea seguro hacerlo.

     

    Relacionado con el regreso a clases de su estudiante, la próxima semana encontrará paquetes de registración en su correo. Por favor, ¿complete y regréselos antes del 28 de agosto? Todo nuestro personal regresará en tres semanas, pero si tiene preguntas inmediatas, comuníquese con la Sra. Zanitsch (541)842–3830, la Sra. Rolie (541)842-3366 o conmigo. Estamos disponibles y ansiosos por ayudarlos de cualquier manera posible.

     

    ¡Con entusiasmo de servirle al personal, los padres y a los estudiantes de la Escuela Primaria de Oak Grove!

     

    ~ Sr. Jay

      

    Jay Preskenis

    Pronombres:  él, le,

    Director, Primaria Oak Grove